Mais de 3 milhões de pessoas morrem todos os anos pelo uso nocivo de bebidas alcoólicas, segundo a Organização Mundial de Saúde (OMS). Mesmo assim, o número parece não servir de alerta para que a população repense seu consumo. Será?

Antes de qualquer coisa, é importante destacar que não existe dose segura de álcool. Mesmo o consumo esporádico pode causar alterações significativas e quase imediatas na concentração plasmática de alguns metabólitos, por exemplo, glicose, ácido láctico e triglicérides, fora as consequências a médio e longo prazo.

O principal fator de alerta é a rápida absorção do álcool. Assim que você o consome, ele é absorvido pelo estômago e duodeno. Depois disso, cai rapidamente na circulação sanguínea. O fígado passa a ter a difícil missão de metabolizar a substância parcialmente, expelindo pequenas porções através da urina, suor e hálito. Acontece que o que sobra do álcool tem ações em todo organismo, e precisa fazer várias passagens pelo fígado para ser destruído completamente, por assim dizer. Uma taça de vinho, por exemplo, leva aproximadamente uma hora para ser metabolizado. Imagine que você tenha tomado dez taças, serão aproximadamente dez horas com o álcool no sangue. 

QUAIS SÃO OS EFEITOS NOS ÓRGÃOS?

Cérebro

Inicialmente, o etanol (álcool metabolizado) estimula a liberação extra de serotonina. Isso faz com que você fique mais desinibido e relaxado. Ao optar por seguir bebendo, outros neurotransmissores são afetados: o  glutamato e o GABA. Depois disso, você perde a coordenação e o autocontrole. 

Estômago

O álcool que você consome irrita a mucosa do estômago, gerando aquela sensação horrível de enjoo. Por isso, quando o vômito acontece a tendência é que a sensação seja de alívio. A irritação pelas moléculas de etanol tem fim!

Fígado 

Altera a produção de enzimas, mudando o ritmo do metabolismo do álcool consumido, e podendo causar inflamação crônica, hepatite alcoólica e cirrose. 

Rins

Todo mundo sabe que quem bebe tem mais vontade de fazer xixi, mas por que isso acontece? O etanol age na hipófise, uma glândula no cérebro. E é lá que o etanol inibe a produção de um hormônio que controla a absorção de água pelos rins. Isso faz com que haja a diminuição da quantidade de líquido absorvido e aumento da quantidade de urina eliminada.  

Coração

Pelo xixi são liberados minerais importantíssimos, como magnésio e potássio, que ajudam a controlar os batimentos cardíacos. Por isso, o consumo de álcool pode causar alterações no ritmo do coração. 

QUAIS SÃO AS CONSEQUÊNCIAS FÍSICAS E EMOCIONAIS A LONGO PRAZO?

Como não existe dose segura de álcool, a longo prazo ocorre uma série de problemas gastrointestinais: úlcera, gastrite, gordura no fígado (esteatose hepática), hepatite, pancreatite, cirrose; neuromusculares: cãibras, perda de força muscular, dormência, distúrbios de coordenação; cardiovasculares: hipertensão, arritmias, aumento do risco de acidente vascular isquêmico; e sexuais: redução da libido, ejaculação precoce, disfunção erétil, infertilidade.

Mas não para por aí. O consumo excessivo a longo prazo também contribui para o surgimento de transtornos mentais, como depressão, ansiedade, demência e psicose. Por quê? O álcool atua como depressor do sistema nervoso central, aumentando os riscos de mudanças de humor e comportamentais, além da depressão. Desinteresse, perda ou ganho de peso, perturbações de sono, alucinações, cansaço, fadiga, dificuldade de raciocínio, memória e concentração podem ocorrer, além de – em casos mais severos – contribuir para pensamentos suicidas. 

COMO DIFERENCIAR O CONSUMO OCASIONAL DO CONSUMO EXCESSIVO?

A principal diferença entre quem bebe ocasionalmente e quem é inclinado a se tornar um alcoólatra está na forma como estabelece limites para consumir álcool. O que isso quer dizer? Algumas pessoas bebem ocasionalmente uma taça de vinho durante o jantar, por exemplo, passam meses sem beber e ainda possuem diversas atividades prazerosas, como exercícios físicos e lazer. Outras, criam uma relação de prazer exclusivo com o álcool e só vão aumentando a dose. Nessa situação, dificilmente conseguem ir a uma festa sem ingerir a substância. Seu padrão de consumo passa a ser constante e descontrolado, comprometendo sua saúde física, mental, familiar e social. 

COMO AJUDAR UM ALCOÓLATRA?

Primeiramente, é importante oferecer seu apoio. Depois, o alcoólatra precisa procurar ajuda médica; com a finalidade de fazer alguns exames e, com orientação do especialista, passar pelo tratamento mais indicado. Quase todos os tratamentos de alcoolismo incluem também um grupo de apoio, formado por alcoólicos anônimos (AA). Os dois juntos potencializam as chances de responder de forma positiva ao tratamento e mudar completamente de vida!

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